Gagner le pactole

Expression et proverbes

Obtenir une grosse somme d'argent, devenir riche, gagner...

Les origines

L’expression « toucher le pactole » fait référence à une légende grecque selon laquelle on trouvait dans le fleuve nommé « Pactole » (aujourd’hui sur le territoire turc) beaucoup de paillettes d’or. D’où venaient-elles ? C’est toute une histoire ! Pour remercier le roi Midas de l’accueil qu’il avait réservé à l’un de ses compagnons, le dieu Dionysos décida d’accorder un vœu à ce dernier. Le roi Midas demanda que tout ce qu’il touchait se transforme en or. Résultat : il ne pouvait plus se nourrir, puisque tous les aliments qu’il touchait se transformaient en métal. Il demanda donc à Dyonisos de reprendre son cadeau. Le dieu lui ordonna alors de se laver les mains dans le Pactole, ce qui transforma une partie du sable en or. D’où la présence de nombreuses pépites d’or dans les eaux du fleuve.


Gagner beaucoup d’argent !

C’est en référence à cet épisode de la mythologie grecque que l’on parle de « pactole » pour désigner une grande richesse. « Toucher le pactole » signifie ainsi toucher, c’est-à-dire gagner, beaucoup d’argent. On dira d’une personne qui a remporté une grosse somme d’argent à un jeu de hasard qu’elle a « touché le pactole ».

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